Crise no ensino da computação

Para começar uma pequena história. Quando me formei, em Engenharia Elétrica, alguns colegas passaram em um concorridíssimo concurso de seleção para um curso de programação oferecido pela IBM. Dois deles, contratados após os meses de curso foram os exemplos para a turma. Se me lembro bem o curso consistia, essencialmente, de programação assembly, uma linguagem de programação e conhecimentos de sistemas de arquivos. Eles eram considerados os “sortudos” da turma pois ganhavam muito mais que um engenheiro em início de carreira, e o status! Sempre estavam com impecáveis fatiotas e engravatados. Pois é, o tempo passou, a sociedade mudou e hoje programadores indianos ou chineses trabalham via Internet por algumas dezenas de dólares por mês subvertendo o mercado mundial de trabalho. E ainda há gente que vive apregoando que devemos seguir estes modelos: “Olhem a India, que exemplo!”. O Brasil está melhor, as grandes companhias internacionais estão colocando laboratórios de desenvolvimento aqui, pois nossos mestres e doutores ganham muito menos do que pessoal da mesma competência nos paises centrais. Neste período os computadores passaram de máquinas quase inacessíveis, só os iniciados podiam entrar nas salas de sistema, e caríssimas para commodities compradas em qualquer supermercado.

Eu acreditava que quando uma nova geração, criada com acesso aos computadores desde a infância, chegasse à universidade teríamos ótimos e motivadíssimos alunos. O que ocorreu? O inesperado: a familiaridade com computadores tirou o glamour da profissão e a crise do mercado não estimula uma perspectiva de carreira vitorio$a. Algumas perguntas que tenho ouvido: O que vou fazer que já não esteja disponível? Que empresas brasileiras são competidoras mundiais? E aí, vou trabalhar fazendo programas para o boteco da esquina? No outro extremo da carreira está ocorrendo uma “caça aos doutores”, ao inverso, pois muitas Universidades e Centros Universitários estão despedindo o pessoal com maior titulação para contratar “mão de obra” mais barata. Isto não é uma decisão míope mas sim uma decisão forçada por um público que não consegue pagar cursos de melhor qualidade, é reduzir custos ou fechar. É triste! Por outro lado há os cursos de “baixo custo” e “baixa tarifa”, como aquelas linhas aéreas que servem pacotinhos de amendoim em vôos de quatro horas. O pior é que há pessoas que pensam que aquelas belas propagandas em outdoors de cursos de baixa tarifa são uma alternativa de trabalho profissional e e sonham com a ascensão social oferecida por estes diplomas. Bem, terão um lindo diploma, talvez colorido e dourado, para colocar na parede.

A competição, hoje, está baseada em critérios mundiais, não adianta ter um título universitário é preciso ter alta competência para ter alguma chance de sucesso. A Sociedade Brasileira de Computação – SBC – promoveu um encontro sobre  os Grandes Desafios para a Décadaos Grandes Desafios para a Décadaonde foram identificados tópicos relevantes e estimulantes para orientar as atividades de pesquisa no período de 2006 a 2016.

Precisamos achar uma saída e esboçar um plano de ação. Algumas ações estão sendo tomadas, principalmente para mostrar a importância da Computação nas múltiplas áres de conhecimento. Por outro lado precisamos regionalizar a imagem da Computação e fazer apresentações e discussões nos colégios sobre aplicações para tratar temas de interesse local. Para os pesquisadores de outras áreas a proposta é de realizar encontros, por área de conhecimento, com o objetivo claro de solicitar que eles nos apresentem os temas que consideram importantes e nos quais a computação poderia auxiliar devido a complexidade intrínseca do problema. Além disto não podemos nos omitir na participação da comunidade no encontro e nas atividades da SBPC. Precisamos ter um comportamento proativo em todas as áreas da computação. Uma proposta, tanto para a atração de novos e bons alunos como para reapresentar a Computação para a sociedade como algo importante, desafiador e rentável, é trazer os parceiros sociais e da comunidade de pesquisa para criarem conosco temas de pesquisa e desenvolvimento. 

Para os alunos devemos recomeçar uma atividade que ocorria no passado O dia do computador onde se mostrava o que era esta nova ciência para os alunos do secundário. Agora isto precisa ser reiniciado com outra roupagem, sugiro algo como O que a computação pode fazer para você, abordando as inúmeras possibilidades modernas de aplicações. Alguns exemplos: como se fazem jogos de computador, a previsão do tempo é feita por supercomputadores, a bolsas de valores utilizam sistemas distribuídos, tomografia computadorizada e imagens médica, aplicações para a agricultura e inúmeros outros temas. Ouvi pelo rádio uma proposta muito interessante de uma Universidade: um evento denominado Experience a ser realizado em vários colégios da região. A idéia é apresentar a Universidade para os futuros vestibulandos mostrando as suas possibilidades e abrindo novos horizontes. Uma bela ação de divulgação e extensão.Para divulgação para a sociedade em geral, é preciso ações de extensão, cursos, desenvolvimento de páginas Web para divulgar as possibilidades de aplicação da computação, participação de professores e pesquisadores em eventos de interesse geral para demonstrar as possibilidades de aplicações da computação. Precisamos sair do casulo.

Uma forma para conseguirmos visibilidade são as atividades de extensão, principalmente aquelas utilizando os recursos de Ensino a Distância – EAD. É possível oferecer cursos rápidos, com uma parte presencial e outra em EAD, para as outras áreas de conhecimento. Na parte a distância seriam apresentadas alternativas, estudos de caso e sugestões criativas para aplicações de computação. O trabalho final, com apresentação presencial para a turma, poderia ser uma proposta inovadora para a solução de um problema da área específica com base nas sugestões do módulo a distância.Esta lançada uma proposta para repensarmos nosso comportamento frente às mudanças que ocorreram desde o início de nossa área de trabalho. A computação não é mais o Santo Graal da ciência, procurado por todos.

Precisamos mostrar a importância da área, ela existe é essencial, para o cidadão em seu dia-a-dia. Imaginem a vida sem computadores, é inimaginável mas ficou tão banal que as pessoas não conseguem mais perceber sua importância. Precisamos reverter logo esta situação. Espero que estas idéias iniciais estimulem um ampla discussão e, principalmente, novas ações. Como diz aquele ditado chinês: “Uma jornada de mil léguas começa com o primeiro passo“.