O primeiro modem (1973)

 

No Instituto de Física havia um grupo de engenheiros e físicos ligados à área de instrumentação eletrônica que desenvolvia projetos ligados à área de processamento digital de dados. Foram desenvolvidos diversos equipamentos como um espectrômetro de efeito Moessbauer e um analisador multicanal para espectroscopia nuclear, ambos baseados num mini-computador Modelo 2114 da HP.

Tendo em vista que o main-frame da UFRGS, nesta época, o famoso Burroughs 6700, localizado no campus médico, distante em torno de 3km, tanto do Instituto de Física como do Departamento de Engenharia Eletrica, que ficava no fim da Av. Osvaldo Aranha, foi definido em 1973, um projeto no Instituto de Informática, sob a coordenação do Prof. Juergen Rochol, que viabilazasse estender o potencial de computação do B 6700 para estes locais, via terminais remotos, e transmissão de dados por linha telefônica.

Surgiu então o projeto do modem analógico para canal de voz telefônico, que viria a ser fabricado mais tarde pela PARKS Indústria Eletrônica Ltda., sob a sigla comercial de UP 1200 (UP: Universidade e Parks, 1200: a taxa máxima do modem). O modem é considerado o primeiro modem de fabricação nacional (1974), que foi totalmente desenvolvido e produzido no Brasil, através de um esforço conjunto entre a Universidade e uma Indústria genuinamente nacional. O modem foi comercializado durante mais de 3 anos, inclusive para o Sistema Telebrás, após sofrer algumas modificações. O modem na sua versão comercial atendia o padrão V.23 do CCITT, e transmitia em duplex 2×1200 bit/s ou 1200×75 bit/s.

A partir destas idéias, posteriormente, surgiu a Digitel S.A. Indústria Eletrônica. Gilberto Machado fundou com os colegas Jaime Wagner e Francisco Wendt e do professor Juergen Rochol, a empresa em novembro de 1978. Inicialmente, a Digitel fabricou um produto de alta velocidade para curtas distâncias em linhas físicas, que Machado havia projetado nas aulas do professor Juergen. Coincidentemente, o AD9600 transformou-se no líder de vendas da empresa por mais de cinco anos.